November 24

What happens if you die without a will

Cortes Law Firm Oklahoma City Estate Planning Attorney, Cortes Law Firm Oklahoma City Probate Attorney

Do Not die without a will

What happens if you die without a will? If you pass away without a Last Will and Testament, then who do you think decides what happens to all of your stuff? 

Comment below and let's see who has the best answer.

Some people think it is their oldest child or their sisters and their brothers. One person actually told me that it's their doctor who decides what happens to all their stuff. Well folks, none of those answers are true.

State decides with Intestate Laws

Die without a Last Will then, are you ready for this? The State of Oklahoma (or your jurisdiction) decides what happens to your stuff during Probate.

That's right, if you don't have a will then the State of Oklahoma decides what happens to all of your stuff. We have to look at the Oklahoma probate statutes to determine how your estate is going to be divided up and really it is the Oklahoma probate judge that applies those statutes to your particular situation.

As you can imagine, this can actually create a lot of problem. What if you are on your second or third marriage and you have kids from your first marriage and you really want them, not your spouse, to have your stuff.

Oklahoma Intestate Succession

Let's look at the statutes for the probate procedure

Beginning July 1, 1985, if any person having title to any estate not otherwise limited by any antenuptial marriage contract dies without disposing of the estate by will, such estate descends and shall be distributed in the following manner. 

A, if the decedent leaves a surviving spouse, the share of the estate passing to said spouse is a, if there is no surviving issue, parent, brother or sister the entire state. 

B, if there is no surviving issue but the decedent is survived by a parent or parents or brother or sister, one, all the property acquired by the joint industry of the husband and wife during coverture and two, an undivided one-third interest in the remaining estate. 

C, if there are surviving issue all of whom are issue of their surviving spouse an undivided one-half interest in all the property of the estate whether acquired by the joint industry of the husband and wife during coverture or otherwise.

D, if there are surviving issue, one or more of whom are not also issue of the surviving spouse then one, an undivided one-half interest in the property acquired by the joint industry of the husband and wife during coverture and two, an undivided equal part in the property of the decedent not acquired by the joint industry of the husband and wife during coverture with each of the living children of the decedent and the lawful issue of any deceased child by right of representation. See 84 O.S Section 213

Oh my goodness, I can't read anymore. Did you guys get all that?

Are you still with me here?

I'll put a link below to the statute and you can read it in your own free time but let me read you one more part because I think this part is mind blowing. If the decedent leaves no spouse, issue, parent, issue of parents, grandparent, issue of a grandparent, nor kindred then the estate shall escheat to the State for the support of the common schools.

Folks, did you hear that right? The schools could get all of your stuff. Guys, I just read you a lot of legal stuff.

Every situation is different and you need to talk with an attorney on how it would apply to any given situation but the bottom line is that if you don't have a plan then we follow the directions above from the State of Oklahoma.

While you might have intended for your wife or your husband or your spouse to get everything. What happens if you die without a will? 

Under Oklahoma law, they may have to share a substantial portion of the estate with your kids and that may not be what you wanted to happen.

On you're your second or third marriage, you may have wanted all of your estate to go to your kids but if you don't a Will and you've not made any plans for that, then your spouse could get a substantial portion of your estate leaving your kids with less than you actually wanted them to receive. 

Another thing that could happen if you don't have a Will. Let's say that you don't have any siblings and your parents have already passed away. Your estate could actually go to cousins that you've never even met before.

The bottom line is it doesn't matter how big or how small your estate is, you really need to have an estate plan in place. You know, we meet with folks sometimes that say they just don't care because they will be gone away, so why should they care?

And well, I can kinda understand their argument, I guess. Let me give you a quick example of how this could actually hurt your loved ones more than you think it does. We had a situation several years ago where a husband that was survived by his wife and their three adult kids.

Probate gone wrong

We were actually probating the deceased husband's cousin's estate. Did you get that? The deceased husband's cousin's estate. Now, keep in mind the kids were their kids and they had been married for over 30 years. So, we were not even talking about a second or third marriage here.

This was a straight-up happily married couple. When the husband died, most of their assets were held in joint tenancy, so the wife got everything and they did not end up having to do a probate, but they probably should have.

Now, fast-forward a few years and we are helping to probate the deceased husband's cousin's estate which had some money in it. The husband's estate stood to inherit a good chunk of money, so can you see where I'm going with this folks?

The inheritance was not part of their marriage. It was money outside the coverture of their marriage. Now if the husband was still alive, he could of taken this pretty big chunk of money and put it into the joint checking account with his wife.

Obviously, this could not happen now that he had passed away and since the husband had passed away the wife had been through a rough stretch and this inheritance could have really helped her out.

So, like I said, we were representing the cousin's estate and we were not involved at all in the husband's estate except to make a distribution of this money from the cousin to the husband's estate. Did you get that?

Now, my understanding of what happened is that they ended up needing to do a probate of the husband's estate and under Oklahoma law, the wife only ended up with something like a fourth of the money because her three loving kids wanted their share.

Guys, you've heard me say this in other videos. Money changes people.

This is just another example of how it does. I learned later on that one of the kids gave his share to his mother but the others turned a blind eye and did not help her out at all.

This is just one small example of what can happen if you do not have a Last Will and Testament. You need to have an Estate Plan to avoid crazy and stressful situations for your Family.

The State of Oklahoma decides for you, and your family and loved ones may not like the outcome at all. 

Find us on Facebook

Find us on Instagram

Directions on Google Maps

Videos on YouTube



– Hoy vamos a hablar acerca de lo que sucede si no tienen un testamento o cualquier otro plan de sucesión. CORTES Bufete jurídico Hola, amigos. Vayamos al grano. Estoy muy interesado en conocer su opinión. Si les llega la muerte sin testamento o última voluntad, ¿quién creen ustedes que decide lo va a suceder con todos sus bienes? Comenten debajo y vamos a ver quién responde mejor. Algunas personas creen que es el hijo mayor o los hermanos y hermanas. Una persona me ha dicho que es su médico quien decide lo que ocurrirá con todos sus bienes. Bueno amigos, ninguna de esas respuestas es la correcta. Si mueren sin una última voluntad entonces…, ¿están listos para lo que viene? El estado de Oklahoma decide lo que ocurrirá con sus bienes. Así mismo: si no han hecho un testamento el estado de Oklahoma decide lo que sucederá con todos sus bienes. Hay que consultar los estatutos de legalización de Oklahoma para determinar cómo va a ser dividido su patrimonio y es en realidad el Tribunal Testamentario de Oklahoma quien aplica estos estatutos a su situación particular. Como pueden imaginar, en la práctica, esto puede crear muchos problemas. ¿Qué pasa si están en su segundo o tercer matrimonio y tienen hijos de su primer matrimonio y realmente quieran que ellos, no su cónyuge, sea quien herede sus bienes? Echemos un vistazo a los estatutos. A partir del 1 de julio de 1985, si cualquier persona con propiedad sobre cualquier patrimonio no limitado por algún contrato pre-nupcial muere sin disponer de la herencia por testamento, tal patrimonio desciende y será distribuido de la siguiente manera: Uno: si el fallecido deja un cónyuge que le sobreviva, la proporción del traspaso de patrimonio a dicho cónyuge es: a: si no hay descendientes, padre, hermano o hermana; todo el patrimonio. O b: si no hay descendientes directos pero al fallecido le sobrevive uno o ambos progenitores o hermano o hermana, Uno: todas las propiedades adquiridas en la sociedad de marido y mujer durante el matrimonio, Y dos: derecho sobre un tercio indiviso del patrimonio restante. O c: si hay descendientes directos que le sobrevivan y todos sean descendientes del cónyuge sobreviviente, derecho a la mitad indivisa de toda la propiedad del patrimonio ya sea adquirido en la sociedad del marido y mujer durante el matrimonio o de otra manera. O d: si hay descendientes, uno o más de los cuales no son además descendientes del cónyuge sobreviviente. Entonces uno: derecho sobre la mitad indivisa de la propiedad adquirida por la sociedad de marido y mujer durante el matrimonio. Y dos: una parte equitativa indivisa de la propiedad del fallecido no adquirida por la sociedad de marido y mujer durante el matrimonio con cada uno de los hijos vivos del fallecido y la parte legal de cualquier niño fallecido por derecho de representación. Oh, Dios mío, ya no puedo leer más. ¿Lo entendieron todo? ¿Todavía no se han ido? Bueno, voy a poner debajo un vínculo al estatuto para que puedan leerlo en cuando quieran. Pero permítanme leer otro fragmento porque creo que esta parte es alucinante. Si el fallecido no deja cónyuges, descendientes, progenitores, descendientes de progenitores, abuelos, descendientes de abuelos, ni parientes; entonces el patrimonio será confiscado por el estado para la atención de las escuelas públicas. Amigos míos, ¿escucharon bien? Las escuelas podrían quedarse con todos sus bienes. Amigos, acabo de leerles un montón de aspectos legales. Cada situación es diferente y necesitan hablar con un abogado ¡COMO YO! sobre cómo se aplicaría a una situación dada. Pero la conclusión es que si lo no tienen previsto, nosotros seguiremos las instrucciones del Estado de Oklahoma que vimos anteriormente. Así que si tienen la intención de que su esposa o esposo o su cónyuge lo herede todo, por la ley de Oklahoma, puede que tengan que compartir una parte sustancial del patrimonio con sus hijos y quizás eso no sea lo que quieran que suceda. Si están en su segundo o tercer matrimonio, es posible que quieran que todo su patrimonio lo hereden sus hijos pero si no hacen un testamento y no han previsto nada de eso, su cónyuge pudiera obtener una parte sustancial de su patrimonio dejando a sus hijos con menos de lo que realmente quieren que ellos reciban. Hay otra cosa que podría suceder si no tienen testamento. Digamos que no tengan hermanos y sus padres ya hayan fallecido. Su patrimonio en la práctica lo podrían heredar primos que nunca han conocido. Por lo que la conclusión es que, sin importar cuán grande o pequeño sea su patrimonio, realmente necesitan tener un plan de sucesión en orden. Ya saben, a veces nos encontramos con gente que dice que simplemente no les importa porque ya habrán muerto, y no tiene sentido preocuparse. Y bueno, puedo entender su posición, supongo. Déjenme rápidamente ponerles un ejemplo de cómo esto podría de hecho dañar a sus seres queridos más de lo que piensan. Tuvimos una situación hace varios años donde al marido lo sobrevivió su esposa y sus tres hijos adultos. En la práctica estábamos legalizando el patrimonio de un primo del esposo fallecido. ¿Entendieron? El patrimonio de un primo del esposo fallecido. Tengan en cuenta que los hijos eran de ambos cónyuges y habían estado casados durante más de 30 años. Por lo que este ni siquiera es el caso de un segundo o tercer matrimonio. Esta era una pareja normal felizmente casada. Cuando el marido murió, la mayor parte de sus activos eran bienes comunes, por lo que la esposa los heredó todos y no hubo necesidad de legalizarlos, pero probablemente deberían haber sido legalizados. Ahora, adelanten unos años y ahora estamos haciendo la legalización del patrimonio del primo del marido fallecido que incluía un buen dinero. El patrimonio del marido heredaría una buena cantidad de dinero, por lo que, amigos ¿pueden ver a dónde quiero llegar? La herencia no era parte del matrimonio. Era dinero fuera del matrimonio. Ahora bien, si el marido hubiera estado vivo, podía haber heredado esa gran cantidad de dinero y ponerlo en la cuenta corriente conjunta con su esposa. Obviamente, esto ahora no pasaría con el primo fallecido. Y como el marido había fallecido, la esposa había pasado por una mala racha y esta herencia podría haberla ayudado bastante. Así, como he dicho, representábamos el patrimonio del primo y no participábamos en absoluto en el patrimonio del marido excepto para hacer una distribución de este dinero del primo al patrimonio del marido. ¿Entendieron? Ahora, mi explicación de lo sucedido es que ellos terminaron necesitando hacer la legalización del patrimonio del marido y en virtud de la ley de Oklahoma, la esposa terminó solamente con algo así como una cuarta parte del dinero porque sus tres queridos hijos querían su parte. Amigos, me han escuchado decir esto en otros vídeos. El dinero cambia a la gente. Y esto es simplemente otro ejemplo de cómo lo hace. Más tarde me enteré de que uno de los hijos dio su parte a su madre pero los otros se hicieron los de la vista gorda y no la ayudaron en absoluto. Este es sólo un pequeño ejemplo de lo que puede suceder si no tienen una última voluntad y un testamento. El estado de Oklahoma decide por ustedes, y puede que a su familia y a sus seres queridos no les guste el veredicto en absoluto. Bueno, esto es todo por hoy. Si tienen valores, por favor, presionen el botón “me gusta” de abajo y si esta es su primera vez aquí, por favor, presionen el botón de suscripción para que sean avisados de nuestro próximo vídeo. Gracias por su atención. Qué tengan un buen día y una semana increíble. Nos vemos para la próxima.


Advanced Directive, assetprotection, Cortes law firm, Cortes law firm Oklahoma City, Cortes Law Firm Oklahoma City Probate, daughterinlaw, Durable Power of Attorney, Estate Planning, Estate Planning Attorney, estate planning attorney edmond, estate planning attorney Midwest city, estate planning attorney moore, estate planning attorney norman, estate planning attorney okc, estate planning attorney yukon, grandchildren, Health Care Power of Attorney, HIPAA, Last Will and Testament, Living Will, oklahoma city probate, oklahoma estate planning, Pour Over Will, Power of Attorney, probate attorney, probate attorney edmond, probate attorney okc, Quit Claim Deed, soninlaw, What happens if you die without a will

You may also like

Oklahoma City Probate Law Firm

Oklahoma City Probate Law Firm

Step Up Basis for Capital Gains

Step Up Basis for Capital Gains